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  • 海盐生产计量的古老工具——“卤子”
  • 发布日期:2015-11-06 17:20    发布者:admin
  • 海盐生产计量的古老工具——“卤子” 
    沈 倩 
     
        说起“卤子”以及“试莲”,对大多数年轻人来说,一定不能理解,更不可能有对此的形象认识,如果拿一个浓度测试仪,你就不难理解它的用途。这里所说的“卤子”实际上就是盐业生产过程中,测定卤水浓度的土制浓度仪。宋代淮南人陈晔的《通州煮海录》和元人翟守义、陈椿的《熬波图》,皆是我国最早的盐业科学专著,是对中国古代海盐技术的系统总结。“试莲”是海盐煎制工序之一,《通州煮海录》中,将煎制海盐过程分为六道工序:削灰、刺留、熬卤、试莲、煎盐、采花。《熬波图》将海盐同类的生产环节,绘制成52幅图画,每图都附有文字说明和诗歌题咏。“试莲”即为测试卤水浓度,测试的用具,南通当地盐民称之为“卤子”。    
        图片中的这只“卤子”与《熬波图》所载元代的试莲用具形制一致。取一段竹节管加工成盛斗型,外径4.2厘米,内径3.3厘米,斗高5.3厘米,在其开口处留一高为9厘米、宽为0.8厘米的短柄,此器皿在其短柄上外加一根与短柄等宽的长条(约43厘米),以方便涝取卤水。值得进一步说明的是,此“卤子”在开口处另取四根细竹条等分制成一个网罩,用于防止其中的卤标逸出,正因为此,其中还保留着一枚经久使用过的莲子,此制作手法不仅科学更不失精致。这只“卤子”系2006年12月,红旗彩票平台注册在启东吕四三甲村茅家港盐场征集到的,据主家讲述此物已有近百年的历史了,是一件珍贵的古老海盐生产器物。    
        在长期的生活实践中,先民们已熟练掌握利用自然物品来测定卤水的浓度。据考证,宋代时已出现了通过观察鸡蛋、桃仁或莲子在卤水中的浮沉,以判断卤水浓度的简单方法。《熬波图》所载元代发明了莲管试法,根据标准石莲的浮沉情形即可测定卤水浓度和卤水分级。我们在南通吕四边防村开展盐业工具征集的同时,对当地盐民进行了卤子使用方式的咨询,其用法与《熬波图》上记载大致相似。    
        据南通吕四边防村盐民介绍:过去测试卤水浓度常用莲子(当地人称“藕子”)作为卤标,莲子晒干后,并通过筛选,反复试验,一般以三至四个轻重不一的莲子作为标准。也有用鸡蛋、红豆、黄豆作为测试卤标的。旧时,也有人曾经用洋蜡烛(即蜡)作卤标,此法是将蜡制成椭圆形,在其中放入砂子及别的重物。卤水浓度是观察这些选定的标准卤标的沉浮情形。卤标浮得高,说明卤水浓度高,如果沉下去了或者是鸡蛋竖在水中,说明卤水浓度低。通常26度左右的卤水叫作头卤,晒一个小时开始起盐花,当卤水浓度在7~8度以下,就是淡卤,也就晒不到盐了。    
        另据介绍:现在吕四盐场已经完全采用塑料膜晒盐,一张塑料膜约8平米,平均每天每板可晒盐25斤左右。过去的板晒用的木板,由于制作成本高,面积小,产量低,早已不再使用。    
        这一看似简单的“卤子”,却展现了先民测定卤水浓度科学有效和简便易行的测试手段,从宋代的雏形到元代的莲管试法直到被现代浓度仪取代,历经千年之久,足以显示先辈盐民的聪明智慧。

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